Signal électrique

Un signal électrique est une grandeur électrique dont la variation dans le temps transporte une information, d’une source à une destination.

La grandeur électrique que l’on considère pour la transmission et le traitement du signal peut être directement la différence de potentiel ou l’intensité d’un courant électrique ; ou bien une modulation de l’amplitude, de la fréquence ou de la phase d’une variation périodique de ces grandeurs, qu’on appelle porteuse ; dans les communications numériques par modem des règles complexes régissent la modulation afin d’occuper au mieux la largeur de bande allouée.

La communication à une distance du même ordre de grandeur ou supérieure à la longueur d’onde minimale du signal oblige à se préoccuper de la théorie des lignes de transmission.